(CNN)Pequim está enfrentando uma crise diplomática na África depois que relatos de suposta discriminação relacionada a coronavírus contra cidadãos africanos na China provocaram raiva generalizada em todo o continente.

Estudantes africanos e expatriados na cidade de Guangzhou, no sul da China, foram submetidos na semana passada a testes forçados de coronavírus e a quarentena arbitrária de 14 dias, independentemente do histórico recente de viagens, em meio ao medo crescente de infecções importadas.
Um grande número de cidadãos africanos também ficou desabrigado , depois de serem despejados pelos proprietários e rejeitados pelos hotéis da cidade.
Tendo contido o vírus na China, as preocupações aumentaram nas últimas semanas com a chamada segunda onda, trazida ao país por viajantes estrangeiros.
Na África, no entanto, governos, meios de comunicação e cidadãos reagiram com raiva ao aparente aumento do sentimento anti-estrangeiro, à medida que circulavam online vídeos de africanos sendo assediados pela polícia, dormindo nas ruas ou trancados em suas casas sob quarentena.
No sábado, a primeira página do maior jornal do Quênia liderava com a manchete “Quenianos na China: Salve-nos do Inferno”, enquanto um membro do parlamento do país pedia que os chineses deixassem o Quênia imediatamente. As emissoras de TV de Uganda , África do Sul e Nigéria também publicaram matérias sobre os supostos maus-tratos.
A precipitação ameaça minar os esforços diplomáticos da China na África. Nos últimos anos, os países africanos se tornaram importantes parceiros diplomáticos e comerciais para Pequim, com o comércio da China com a África no valor de US $ 208 bilhões em 2019, segundo dados oficiais da Administração Geral de Alfândega da China.
Em comunicado divulgado no domingo, o porta-voz do Ministério das Relações Exteriores da China, Zhao Lijian, negou que a China tenha escolhido estrangeiros.
“Ainda estamos enfrentando grandes riscos de casos importados e ressurgimento doméstico. Particularmente, à medida que a pandemia se espalha pelo mundo, os casos importados estão causando uma pressão crescente”, disse Zhao.
“Todos os estrangeiros são tratados da mesma forma. Rejeitamos o tratamento diferenciado e temos tolerância zero à discriminação”, acrescentou.
Um colapso nas relações
Os países africanos são frequentemente caracterizados como o parceiro mais fraco nas relações bilaterais com Pequim, com autoridades dos EUA alertando repetidamente os países para serem cautelosos com a chamada diplomacia chinesa de armadilhas da dívida, na qual os países são forçados a entregar ativos importantes para prestar serviços de empréstimos que puderem ‘ • fazer reembolsos por prejudicar sua soberania.
Mas nos últimos dias, os governos africanos foram rápidos em exigir respostas de Pequim sobre o tratamento de seus cidadãos.
No sábado, o legislador nigeriano Oloye Akin Alabi postou um vídeo no Twitter do embaixador chinês na Nigéria, Zhou Pingjian, sendo interrogado por um político nigeriano pelos maus-tratos a africanos em Guangzhou.
Durante a troca, Zhou é obrigado a assistir vídeos de africanos supostamente maltratados na China. Oloye acompanhou o vídeo com a mensagem de que seu governo “não toleraria maus-tratos aos nigerianos na China”.
Os governos de Uganda e Gana também supostamente convocaram seus respectivos embaixadores chineses sobre o que os ganenses chamam de “tratamento desumano sendo realizado”. Enquanto isso, o Ministério das Relações Exteriores da África do Sul, que atualmente preside a União Africana, disse estar “profundamente preocupado” com os relatórios.
No sábado, talvez o sinal mais sério de descontentamento em todo o continente, Moussa Faki Mahamat , presidente da Comissão da União Africana, twittou que havia convidado o embaixador chinês na UA para discutir pessoalmente as alegações de maus-tratos .
A reação chinesa
No domingo, o porta-voz do Ministério das Relações Exteriores da China, Zhao Lijian, respondeu à crise, prometendo que as autoridades provinciais atribuíssem “grande importância” às preocupações de alguns países africanos e trabalhassem para melhorar as medidas de quarentena, incluindo o fornecimento de acomodações especiais para estrangeiros que precisam passar por observação médica.
No entanto, ecoando as autoridades da cidade de Guangzhou, Zhao não abordou acusações específicas de que as autoridades aplicaram uma política de testes obrigatórios e uma quarentena de 14 dias em todos os africanos, mesmo quando eles não deixaram a China nos últimos meses; não estivera em contato com um paciente conhecido do Covid-19; acabara de completar um isolamento de 14 dias; ou tinha certificados para mostrar que estavam livres de vírus.
A mídia estatal chinesa havia informado anteriormente que cinco nigerianos testados eram positivos para o vírus em Guangzhou.
A polícia local disse no domingo que todos os estrangeiros devem cumprir rigorosamente as leis chinesas e aqueles que se recusarem a mostrar identificação quando solicitados pela polícia sofrerão punição. Há muitas suspeitas de que muitos africanos estão perdendo o visto em Guangzhou, onde autoridades disseram contar com 4.553 africanos vivendo legalmente na cidade na semana passada.
No domingo, o Global Times, estatal, quebrou o silêncio sobre a continuação das consequências diplomáticas, escrevendo que “relatos virais na mídia ocidental alegando que os africanos estão sendo discriminados e mal tratados na cidade” foram “usados ​​por alguns meios de comunicação ocidentais para provocar os problemas”. entre a China e os países africanos “.
Nos últimos anos, legiões de diplomatas chineses aderiram ao Twitter, uma plataforma de mídia social proibida na China.
Na África, a CNN contava pelo menos 25 contas pertencentes a diplomatas ou consulados chineses. Mas essas contas do Twitter, que repetidamente defenderam os esforços de ajuda da China na África nas últimas semanas, ficaram notavelmente quietas sobre a questão da diáspora africana em Guangzhou.
Após a declaração de Zhao no domingo, muitos começaram a twittar seus comentários.
Lina Benabdallah, professora assistente de política na Universidade Wake Forest, especializada em relações China-África, disse que a natureza “delicada” da questão requer uma “resposta coordenada”, pois os diplomatas chineses precisam impedir uma reação contra os mais de 1 milhões de chineses atualmente vivendo na África.
“A descalcificação nesse sentido é provavelmente uma prioridade”, disse ela. “É uma coisa sensível.”

Relações entre pessoas
No final do fim de semana, a maioria dos africanos deslocados em Guangzhou, principalmente comerciantes e estudantes que compõem a maior população africana da China, encontraram abrigo, segundo pessoas com quem a CNN conversou na cidade.
Exércitos de voluntários que se reuniram no WeChat, um aplicativo de mensagens chinês, se uniram para conectar africanos a proprietários e hotéis que ainda aceitariam estrangeiros. Outros foram presos pelas autoridades locais e colocados em quarentena em hotéis designados pelo governo, segundo africanos e voluntários que falaram à CNN.
“Eles (as autoridades) simplesmente não os querem na rua”, disse um voluntário, que pediu para não ser identificado por medo de represálias do governo.

Um vídeo de africanos em San Yuan Li, em Guangzhou, filmado em 9 de abril de 2020.

Shen Shiwei, um membro não residente do Instituto de Estudos Africanos da Universidade Normal de Zhejiang, disse que as relações entre pessoas são a base da relação da China com a África e precisam ser protegidas.
Shen pediu às autoridades chinesas que melhorem a comunicação com a diáspora africana em Guangzhou, sugerindo sinais em inglês e nos idiomas locais para ajudar a explicar as decisões no policiamento. “Acho que há dois lados em cada história”, disse ele.
Hannah Ryder, britânica-queniana que trabalhava para as Nações Unidas na China e agora é diretora executiva de uma empresa de propriedade queniana em Pequim, disse que esses tipos de incidentes podem ter um enorme impacto na maneira como as pessoas na África vêem a China. “Se não forem tratados adequadamente, podem resultar em consequências muito maiores do que as pessoas que dormem na rua. Elas podem ter repercussões nas relações internacionais, no comércio e até na diplomacia”, disse Ryder.
“Como a China foi a primeira a lidar e se recuperar do Covid-19, o mundo pode aprender muito com a experiência da China”, disse ela.
“Espero que, quando se trata de xenofobia relacionada a vírus, a China possa mostrar liderança na melhor maneira de enfrentá-la e ser um exemplo que o mundo possa seguir”.

 

FONTE: CNN