(CNN)Sabe-se que os presidentes e elites poderosos da África saem em busca de tratamento no exterior, em vez de investir em cuidados de saúde em seus próprios países.

Robert Mugabe, do Zimbábue, morreu em um hospital em Cingapura, e Paul Biya, dos Camarões, procura tratamento regularmente no exterior.
O presidente da Nigéria, Muhammadu Buhari, esteve fora do país por vários meses em 2017 para tratamento em Londres por uma doença não revelada e tem verificações frequentes no exterior. Desde que assumiu o cargo em 2015, ele embarcou em pelo menos quatro viagens médicas ao Reino Unido.
Mas, com voos aterrados e países em todo o mundo travados após a pandemia de coronavírus, esses líderes estão recebendo um alerta de que precisam consertar seus sistemas de saúde
O presidente da Associação Médica da Commonwealth , Osahon Enabulele, diz que, embora os cidadãos tenham sofrido o recurso frequente de seus líderes a tratamentos médicos no exterior, eles podem não permanecer tão tolerantes se o coronavírus causar estragos como em outras partes do mundo.
“Não há mais lugar para nenhum líder se esconder”, disse Enabulele. “Toda essa situação dos ocupantes de cargos públicos na África, na maioria das vezes usando o dinheiro dos contribuintes para fazer viagens médicas estrangeiras com o menor desconforto, é algo que será revertido quando essa pandemia terminar”, disse Enabulele à CNN.
Uma perspectiva aterrorizante
Os números de infecções em todo o continente, embora significativamente menores do que em outras partes do mundo, estão aumentando exponencialmente. A Organização Mundial da Saúde informou recentemente que o número de casos na África era agora superior a 11.000, com 600 mortes.
A pandemia sobrecarregou as instalações avançadas de saúde, e especialistas prevêem que ela poderá devastar os frágeis sistemas de saúde do continente, já atormentados por financiamento inadequado e disputas trabalhistas.
Máquinas salva-vidas como ventiladores – essenciais para o gerenciamento de casos Covid-19 – continuam sendo um luxo em alguns países africanos.
A República Centro-Africana (CAR) tem apenas três ventiladores para cinco milhões de pessoas, disse o Conselho Norueguês para os Refugiados (NRC), alertando que um surto pode trazer a pequena nação africana de joelhos.
“Quando os países ricos estão em pânico, afirmando que milhares de ventiladores não serão suficientes, apenas mostra como nações mais pobres, como o CAR, não têm chance na luta contra o Covid-19”, diretor do NRC Country no CAR, David Manan disse.
A situação é igualmente grave no Zimbábue, onde os profissionais de saúde dos hospitais do país dizem que não têm noções básicas, como bandagens e luvas para cuidar de seus pacientes.
Enfermeiras e médicos se abstiveram de trabalhar para protestar contra a escassez de equipamentos de proteção contra coronavírus depois que o país registrou sua primeira fatalidade no mês passado.
A popstar ugandense que virou política Bobi Wine disse à CNN que o sistema de saúde de muitos países africanos não pode lidar com um surto em massa de Covid-19.
“Preciso lembrar às pessoas que o coronavírus é mais sério do que já o estão tomando. Ele está matando pessoas em grande número na Itália, onde existe um super sistema de saúde. Por isso, me assusta imaginar o que ele pode fazer na África”. se tiver efeito total “, disse Wine.
Wine disse que o financiamento da saúde não está na vanguarda dos gastos do governo em muitos países africanos porque seus líderes frequentemente buscam tratamento em hospitais no exterior.
“Está claro que a assistência à saúde não é uma prioridade para muitos governos africanos, e eles investem muito pouco nesse setor. Sempre que estão doentes ou seus filhos estão com problemas de saúde, optam por sair de seus países”, afirmou Wine.
“Agora, a pandemia de coronavírus estabeleceu um terreno diferente para muitos líderes africanos. Isso demonstrou que eles deveriam ter investido no sistema de saúde de seus países, o que os beneficiaria e às pessoas nesta crise”.
O legislador diz que o dinheiro gasto em viagens médicas ao exterior poderia ter sido usado para equipar hospitais locais com equipamentos médicos modernos, como ventiladores, que se mostraram críticos no tratamento de alguns pacientes que desenvolveram doenças respiratórias por causa do Covid-19.
Wine disse que alguns hospitais públicos em Uganda se tornaram “armadilhas da morte” devido a anos de negligência, e alguns cidadãos, inclusive ele próprio, tiveram que pagar custos proibitivos por tratamentos no exterior que poderiam ser mais baratos em Uganda.
Entre 2019 e 2020, Uganda gastou 8,9% de seu orçamento nacional em saúde, abaixo dos 9,2% do ano fiscal anterior, segundo o UNICEF.
“Eu tive que gastar meus fundos para procurar tratamento avançado no exterior, porque o procedimento não poderia ser fornecido neste país. Mas a maioria dos líderes em Uganda viaja para o exterior para cuidados menores usando dinheiro dos contribuintes”, disse Wine.
Mas a ministra da Saúde de Uganda, Jane Aceng, disse à CNN que a avaliação do sistema de saúde do país não era precisa.
“Uganda está indo bem e isso mostra nossa resposta à situação do coronavírus. Estamos indo bem”, disse ela.
Aceng acrescentou que ela tinha todos os recursos necessários para fazer seu trabalho.
O país da África Oriental foi um dos primeiros países africanos a impor políticas rígidas de quarentena e viagens para impedir a propagação do coronavírus antes mesmo de denunciar um caso. Até o momento, foram registrados 53 casos
Uma promessa falhada
Os líderes africanos negligenciaram consistentemente o setor de saúde de seu país, apesar de várias promessas de melhorá-lo, dizem analistas.
Em 2001, os chefes de estado de 52 países africanos se reuniram na capital da Nigéria, Abuja, e se comprometeram a gastar 15% de seu orçamento doméstico anual em saúde.
Apenas alguns países atingiram essa meta no continente. Eles incluem a Tanzânia , Ruanda, Botsuana e Zâmbia, de acordo com a OMS.
Ruanda dobrou seus gastos com saúde durante um período de 10 anos, informou a OMS no relatório de 2017. A nação da África Central também recebeu elogios por sua cobertura nacional de seguro de saúde, que é a mais alta do continente
Mas a maioria fracassou no cumprimento desse compromisso.
Desde que assinou a declaração, a Nigéria alocou menos de seis por cento de seu orçamento à saúde e a maioria dos fundos é gasta em salários, de acordo com a organização de monitoramento orçamentário Budgit, sediada na Nigéria .
Em um artigo publicado pelo Brookings Institute , os pesquisadores disseram que, embora a África tenha 23% da carga mundial de doenças em 2015, ela representa apenas 1% da despesa global em saúde no mesmo ano.
“Em termos per capita, o resto do mundo gasta 10 vezes mais em saúde do que na África”, disseram os pesquisadores.
Os pesquisadores prevêem que pode ser difícil para os países do continente alcançar os Objetivos de Desenvolvimento Sustentável com um prazo de 2030 com o “ambiente atual de gastos”.
Chamada de despertar
O historiador nigeriano-britânico Ed Keazor concorda que as consequências do surto são um “alerta” para que os governos priorizem os cuidados de saúde a preços acessíveis.
Keazor, um sobrevivente de câncer, disse que tomou a difícil decisão de voltar para Londres, onde tem acesso a cuidados acessíveis pelo Serviço Nacional de Saúde, mesmo trabalhando na Nigéria.
O cineasta disse que veio a Lagos para um festival de pesquisa e cinema em março, mas foi pego na cidade depois que o governo nigeriano proibiu todos os vôos internacionais para conter a propagação do surto.
Keazor diz que perdeu uma consulta com seu médico no Reino Unido devido à restrição de viagens, e isso não teria sido um problema se ele pudesse obter a mesma qualidade de atendimento localmente.
“Se eu pudesse obter a mesma qualidade de atendimento aqui (Nigéria) como no Reino Unido, onde sou contribuinte e obtendo bons serviços médicos, prefiro ficar aqui porque é aqui que meu trabalho e minha família maior são, mas infelizmente, não está lá “, disse Keazor à CNN.
Por enquanto, ele espera que a crise da saúde mude o foco do governo nigeriano para onde ele diz que deveria estar.
“Espero que a enormidade desse problema tenha trazido para o governo a urgência de investimentos em infraestrutura de saúde e, seja qual for o país após a crise, nossas prioridades serão focadas em saúde e educação”, afirmou.

FONTE: CNN