Seja uma questão de detecção defeituosa, fatores climáticos ou simples acaso, a taxa notavelmente baixa de infecção por coronavírus nos países africanos, com seus sistemas de saúde frágeis, continua a confundir – e preocupar – especialistas.

Até o momento, apenas três casos de infecção foram registrados oficialmente na África, um no Egito, um na Argélia e um na Nigéria, sem mortes.

Esse é um número notavelmente pequeno para um continente com quase 1,3 bilhão de habitantes, e quase uma gota no oceano de mais de 86.000 casos e quase 3.000 mortes registradas em cerca de 60 países em todo o mundo.

Logo após o surgimento do vírus, especialistas alertaram para os riscos de sua propagação na África, devido aos estreitos vínculos comerciais do continente com Pequim e à fragilidade de seus serviços médicos.

“Nossa maior preocupação continua sendo o potencial de o Covid-19 se espalhar em países com sistemas de saúde mais fracos”, disse Tedros Adhanom Ghebreyesus, chefe da Organização Mundial da Saúde, a ministros da Saúde da União Africana reunidos na capital da Etiópia em Adis Abeba em fevereiro. 22)
Em um estudo publicado na revista médica The Lancet sobre a preparação e a vulnerabilidade dos países africanos contra a importação do Covid-19, uma equipe internacional de cientistas identificou a Argélia, o Egito e a África do Sul como a mais provável para importar novos casos de coronavírus na África, embora eles também têm os sistemas de saúde mais bem preparados do continente e são os menos vulneráveis.

‘Ninguém sabe’

Quanto ao motivo da epidemia não ser mais disseminada no continente, “ninguém sabe”, disse o professor Thumbi Ndung’u, do Instituto Africano de Pesquisa em Saúde em Durban, África do Sul. “Talvez simplesmente não haja muitas viagens entre a África e a China.”

Mas a Ethiopian Airlines, a maior companhia aérea africana, nunca suspendeu seus vôos para a China desde o início da epidemia, e a China Southern na quarta-feira retomou seus vôos para o Quênia. E, é claro, pessoas portadoras de coronavírus poderiam entrar no país de qualquer um dos outros 60 países com casos conhecidos.

Fatores climáticos favoráveis ​​também foram levantados como uma possibilidade.

“Talvez o vírus não se espalhe no ecossistema africano, não sabemos”, disse o professor Yazdan Yazdanpanah, chefe do departamento de doenças infecciosas do hospital Bichat, em Paris.

Essa hipótese foi rejeitada pelo professor Rodney Adam, que chefia a força-tarefa de controle de infecções no Hospital da Universidade Aga Khan, em Nairobi, Quênia. “Não há evidências atuais para indicar que o clima afeta a transmissão”, disse ele. “Embora seja verdade que, para certas infecções, possa haver diferenças genéticas na suscetibilidade … não há evidências atuais desse efeito para o Covid-19”.
Nigéria bem equipada

O estudo do The Lancet descobriu que a Nigéria, um país com risco moderado de contaminação, também é um dos mais bem equipados do continente para lidar com essa epidemia.

Mas os cientistas não previram que o primeiro caso registrado na África Subsaariana seria um italiano trabalhando no país.

Há pouco mais de uma semana, “nosso modelo foi baseado em uma epidemia concentrada na China, mas desde então a situação mudou completamente e o vírus agora pode vir de qualquer lugar”, Mathias Altmann, epidemiologista da Universidade de Bordéus e dos co-autores do relatório, disseram à FRANCE 24 na sexta-feira. O curto prazo de validade dos estudos atesta a velocidade da propagação da epidemia.

O italiano que testou positivo para o coronavírus em Lagos havia chegado de Milão em 24 de fevereiro, mas não apresentava sintomas quando o avião pousou. Ele ficou em quarentena quatro dias depois no Hospital de Doenças Infecciosas em Yaba. Várias pessoas da empresa onde ele trabalha foram contatadas e os funcionários estão tentando localizar outras pessoas com quem ele pode ter tido contato.

Para Altmann, especialista em doenças infecciosas nos países em desenvolvimento, o fato de o coronavírus ter entrado na África subsaariana através da Nigéria é “realmente uma boa notícia”, porque o país parece estar relativamente bem preparado para enfrentar a situação.

Em um continente que “teve sua parcela de epidemias e cujos países, portanto, têm um enorme conhecimento do campo e competência real para reagir a esse tipo de situação”, a Nigéria está em uma posição muito boa para enfrentar a chegada de Covid- 19, disse Altmann.
“O CCD [Centro de Controle de Doenças] responsável por toda a região da África Ocidental e Central está localizado em Abuja, capital da Nigéria, o que significa que seu padrão organizacional em questões de saúde é muito alto”, acrescentou.

O país já era conhecido por “conseguir conter rapidamente a epidemia de Ebola em 2014”, aponta Altmann. As autoridades nigerianas levaram apenas três meses para erradicar o Ebola no país. A Organização Mundial da Saúde e o Centro Europeu de Prevenção e Controle de Doenças da época parabenizaram a Nigéria por sua reatividade e “trabalho de detetive epidemiológico de classe mundial”.

Mas, apesar dos pontos fortes da Nigéria, o patógeno do coronavírus representa um desafio particular, pois é difícil de detectar. O vírus pode estar presente em um indivíduo com poucos ou nenhum sintoma, permitindo que ele se espalhe silenciosamente em um país onde, como em toda a África, há “escassez de equipamentos em comparação aos países ocidentais, especialmente em ferramentas de diagnóstico”, disse Altmann. .

Países vizinhos como Chade ou Níger têm “menos capacidade funcional para lidar com uma epidemia”, disse Altmann. Mas eles também têm uma vantagem: essas são regiões agrícolas onde as pessoas estão mais ao ar livre “, e vírus como esse preferem espaços fechados e são menos propensos a se espalhar em um ambiente rural”, acrescentou.

(FRANÇA 24 com AFP)